Het Boeddhisme in Japan

Het Boeddhisme in Japan

Een belangrijke ontwikkeling is de introductie van het Boeddhisme in Japan aan het begin van de 6e eeuw. Vanuit India verspreidde het Boeddhisme zich over Azië geholpen door de opening van de zijderoute in de 2e eeuw v.C. Algemeen wordt aangenomen dat het Boeddhisme in de 1e eeuw v.C. een vaste basis had in China. Het is dan ook aannemelijk dat er via de contacten tussen Japan en China en Korea al vroeg ook boeddhistische monniken naar Japan zijn gereisd.  De “officiële” introductie wordt gekoppeld aan een missie van de Koreaanse koning Seong Myong naar de Japanse keizer Kinmei in 552 met daarbij een grote delegatie van boeddhistische monniken en nonnen. Een verwijzing daarnaar is te vinden in de Kojiki en Nihon Shoki, de oudste bewaard gebleven historische documenten uit de 8e eeuw die de geschiedenis van Japan en de keizerlijke afstammingslijn beschrijven.

Vanuit Asuka en Nara, de eerste hoofdzetels van het keizerlijke hof en de plaats van de eerste boeddhistische tempels, verspreidde het boeddhisme zich langzaam over Japan. Daarbij groeide ook de macht van de tempels wat ook zichtbaar werd in het ontstaan van aan tempels verbonden legers van monniken.

<Lees verder>